企業專訪

Pure Storage宣布推出專為高性能非結構性工作量而創造的FlashBlade

固態陣列供應商Pure Storage (NYSE: PSTG) 宣布正式推出該公司專為高性能非結構性工作量而創造的第二款產品FlashBlade,並於今日付運8.8TB 及52TB兩種容量,同時附有Elasticity 1.2軟件。
 
隨著全球經濟掀起了數碼巨浪,數據已成為了實現競爭優勢和差異化的核心關鍵。各機構已開始致力投資於數據科學專業和工具,務求在數據中挖掘價值。因此,數據密集儲存工作量不斷繁衍,例如即時和大數據分析、基因組序列、專業體育競賽中的深入分析、財務分析、石油和天然氣勘探和大型網上游戲平台,每種應用都要求儲存持續創新與增長。
 
現代工程師、科學家及開發人員不斷尋求新型的儲存平台;這些平台要橫跨廣泛的數據和連接客戶端時具備快速性能,能夠精簡而輕易地連接,並且擺脫舊有高性能係統昂貴的成本和復雜性。
 
FlashBlade於2016年3月首次發表,並於同年7月開始局部銷售予各行業;在關鍵任務數據的擴展和分析需求的帶動之下,獲得了理想的銷售成績。今日Pure Storage發表FlashBlade正式推出市場的消息,代表各地的渠道合作夥伴已可出售該產品。
 
IDC儲存研究總監Eric Burgener指出:「越來越多IT機構希望透過大數據分析來增加利潤、進一步改善客戶服務、發掘新的市場機遇,和利用豐富資訊作出明智的商業決策。傳統儲存架構難以滿足大數據分析工作量的要求,令『大數據快閃』這種嶄新而專為這類環境創造的全快閃陣列平台類型一投入市場,就能成功錄取利潤。大數據快閃平台專為處理具有高度並發性的龐大的非結構化數據集而優化,同時提供快閃的出色性能和可靠性。Pure Storage推出的FlashBlade已經被多個不同行業採用,是率先成功進軍這個高增長新市場的先鋒之一。IDC估計這個新市場將於2020年前錄得高達10.5億美元利潤。」
 
在分析歷史數據方面,隨著大數據轉型成為「大而且快」的數據,各機構紛紛採用Apache Spark及類似技術,反映他們加快從傳統批次方式過渡至實時和反覆數據分析的步伐。現代分析結合可擴展的高性能文件和物件儲存,成為促進創新、促成與客戶和潛在客戶協商,以及推動以豐富資訊作出明智決策的基礎。缺乏數據的企業只能眼巴巴看著利潤、生產力及競爭優勢白白流走。
 
Pure Storage首席執行總監Scott Dietzen表示:「FlashBlade實現了Pure的核心承諾——協助不同行業的客戶從其數據中獲取龐大效益。FlashBlade不單為迅速擴展的非結構性數據領域而優化,更透過精心的設計,讓創新機構得以利用數據推動革新。我們在測試期和局部銷售期間錄得理想業績,證明FlashBlade不僅可以革新工程和創意工作的面貌,還可以突破醫藥、科學和保安等領域的界限,潛能無限。」
 
Pure Storage亞太及日本副總裁Michael Alp指出:「亞太區的企業正迅速而積極地採納物聯網(IoT)、大數據和人工智能以保持競爭力、持續創新和降低營運成本。兼具高性能和大容量兩大優勢的儲存解決方案,是管理和活用大量結構性及非結構性數據的關鍵。香港作為亞洲商業樞紐之一,很多極具創意的企業正在進行嶄新而精采的項目。我們期待與香港大型、具創意的企業攜手合作,讓FlashBlade成為實現這些項目的主要推動力。」
 
以基因組學改善個人化健康護理

基因組實驗室和研究設施利用FlashBlade來進行基因組排列的二次分析工作流程,以及構建序列的過濾、重組和比對閱讀工作。 FlashBlade亦應用於將數據轉換為鹼基對的工作,以及計算質量分數,讓機構轉換原始基因組數據。

美國加州大學伯克利分校電氣工程(EECS)學係正在進行的ADAM/Big Data Genomics項目旨在閞發能夠從學界轉換至臨床護理的保健工具和技術。研究團隊與龐大數據集進行互動,嘗試在數據中找出關連性,其中數據視像化正為其中成功關鍵。 FlashBlade提供了團隊所需的性能和速度,針對設置於三度空間的數據,進行數據密集視像化。
一旦研究完成並成功建立了關連性,醫療專業人員便能夠利用這些規律和結果即時作出臨床診斷,以遺傳傾向為基礎的個人化護理為病人診斷,並儘快展開性命悠關的重要治療。

美國加州大學伯克利分校電腦生物學中心核心學系的Anthony D. Joseph教授指出:「當研究人員希望針對一個規律或互動進行視像化時,往往對儲存系統帶來沉重的壓力。視像化本質上需要極大量數據來運行,要運行暢順並不容易。FlashBlade為研究人員清除了這個障礙,代表我們的研究可以比以往更快造福大眾。若醫生可根據病人的基因確切地知道如何對症下藥,這位病人便可以加快康復,簡單不過。」
 
為體育勁旅增添競爭優勢

 
< Moneyball >小說及其改編電影講述了專業運動團隊如何從數據分析中得益,後來更帶動了各大職業球隊以分析推動決策的趨勢。無論是棒球、足球、冰上曲棍球、籃球以至賽車,運動分析和進階統計數據均已成為專業運動山競賽的關鍵。從情境分析和競爭質量到運動員錄影解剖,專業運動品牌和機構均收集和採用大量數據;相關數據在過去十年來出現爆炸性增長,其中許多更直接促成了個人以至整個團隊的決策。
 
FlashBlade十分適合處理即時感應器數據、運動員錄影或擴展統計數據庫管理等高性能工作量。 FlashBlade容納於小巧的4U機身尺寸而且容易管理,為四處遊走且牽涉廣泛設置的機構提供了實地部署的流動選項。
Mercedes-AMG Petronas Motorsport Formula 1賽車隊每次進行賽事時,均把其儲存陣列帶到賽道旁邊,作為其小型流動數據中心,儲存和處理從每輛賽車車身上接近250個感應器所收集的大量數據。
Mercedes-AMG Petronas Motorsport車隊的IT主管Matt Harris指出:「一級方程式賽車在本質上就是流動的體驗。從跑車、人員、設備以至我們在各城市比賽時帶備的全套IT基礎設施,包括儲存設備,全部都是流動的。我們期望儲存設備擁有的性能,絕不遜於我們對賽車的期望。這些儲存設備必須具備最高的速度,才可脫穎而出。FlashBlade提供了我們所需的高性能基礎設施,讓我們可即時分析,從而爭取奪冠優勢。」

通過數據減少對環境的損害
 
電腦越來越強大,甚至能夠以越來越高的精密度來分析地球的數據,此舉讓科技家精準地找出石油藏量豐富的位置、識別出最有利的探入點,同時提供有關潛在環境洩漏或危害的重要電腦分析。
 
石油和天然氣企業在展開一個項目前,都會向擁有龐大地圖資料庫的工程公司諮詢。這些公司會就這些石油和天然氣企業有意展開項目的地點進行分析,確保他們在進行任何鑽探、探入或挖掘前,清楚了解地底下的情況。這些公司面對的挑戰,在於以最迅速及最高效率的方式為客戶提供數據,令項目得以順利進行。
 
Pure Storage的FlashBlade副總裁Par Botes指出:「鑽探和造模均是物理學之中的複雜範疇。領導及設計這些項目的科學家均十分專業,但由於他們十分忙碌,往往希望用最短的時間進行電腦運算,讓機構盡快獲利。快速而全面的地球數據分析,不單能夠更迅速地為客戶提供數據,也讓他們的項目加強保障員工的安全及減少對地球的影響。」
 
全快閃基礎設施為儲蓄互助社帶來更佳銀行服務
 
對於軟件即服務(SaaS)和雲端供應商,全快閃基礎設施是加快把產品推出市場、改善服務水平協議和開拓新客戶商機的主要關鍵。對金融服務來說,性能和可靠性尤其重要。
 
現時,許多儲蓄互助社仍然使用過時的基礎設施。為儲蓄互助社提供雲端軟件的供應商CUProdigy 提供了一個SaaS平台,讓儲蓄互助社把包括桌面、伺服器、電郵、檔案共享以至關鍵任務的銀行系統本身的所有系統全盤放在雲端上運行,達至現代化。
為了獲得最高效益,CUProdigy 必須確保其基礎設施和工俱全面現代化。此外,該公司還需要像FlashBlade一樣,能夠應付高混合度工作量,而且可為任何特定儲存系統負載的解決方案。
 
CUProdigy首席技術總監Xerex Bueno指出:「作為SaaS供應商,我們的盈利隨著規模而增加,但營運支出也同樣與規模掛勾。我們需要的解決方案,不單要具備所需的性能和可靠性以符合我們向客戶提供的關鍵服務水平協議,更必須能夠高效率地擴展規模以滿足不斷增加的需求,兼且價格實惠。遷移至全快閃基礎設施的決策,顯著地縮減了我們數據中心的佔地。FlashBlade 大大提高了數據中心內每平公尺面積可處理的客戶資訊儲存量和數據密度;而這個重大的效率提升,讓我們改善業務營運,為客戶帶來更佳服務。」

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